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专访iTutorGroup创始人杨正大: 在线教育不是烧钱

2018-07-26 20:40编辑:lcpcgc.com人气:


    本报记者 周慧 上海报道

    在线外教仍在“风口”之上,且火热得发烫。这个已经形成几家头部企业且竞争激烈的赛道,仍在吸引着新品牌和机构进入。启迪巨人教育、皮皮鱼少儿英语、桥吧英语、gogokid日前都发布了在线外教产品。

    相比之下,49岁的杨正大是这个行业的老兵。美国加州大学洛杉矶分校 (UCLA)博士毕业的杨正大,1998年辞去东京大学的教职开始在线教育创业。今年5月,iTutorGroup公司举行了成立20周年庆典。创始人兼董事长杨正大着一身红装在场上热舞,并透露了公司将进行Pre-IPO融资。

    iTutorGroup旗下包括TutorABC、vipJr等品牌,提供英语、数学、语文、编程等真人在线互动课程。有机构预测,2018年在线教育市场规模将突破3000亿元关口,而在移动互联网时代,行业更新迭代也在加速。

    杨正大针对各种问题一一作答,谈公司20年来如何变革发展、谈“一对多”的教学模式、谈同行业竞争,并谈了关于“在线教育行业是否烧钱以及是否暴利”的看法。他还透露,该公司2017年营收约3.5亿美元,毛利率达到82%,计划赴香港或者美国上市。

    在线教育行业不该烧钱

    《21世纪》:在线教育行业竞争激烈,目前经常看到大手笔融资,都说这个行业是一个烧钱的行业,你认为在线教育烧钱吗?

    杨正大:我不觉得这个行业应该烧钱。很多烧钱的互联网公司,是为了得到很大的用户量,或者说形成用户转移壁垒。我个人觉得教育行业没有这些特质,无论线下教育或线上教育(都不是烧钱的行业)。

    教育行业就如同开医院一样,不是一个(迅速积累大用户量)赢者通吃的行业,没有哪家医院病人越多对里面的病人越好。有公司不断地融资,融了资就去抢老师、抢学生、抢市场,我觉得这都不是我们经营这个行业的原则。

    这个行业不是赢者通吃,学员没学好立刻就可以转到下一家,没有任何转移成本,因此就不应该用烧钱的思维去做这个行业,相反应该把钱投入在产品上面。20年来,好的竞争、恶性的竞争我都见过,我的一个标准就是不关注竞争对手,而是关注客户、产品,因为消费者到最后选择的永远是产品。

    《21世纪》:很多人说这个行业是暴利行业,你认为呢?

    杨正大:第一,我不觉得教育应该是一个暴利事业;第二,我也不觉得任何一家互联网教育公司是暴利的,现在很多公司都在烧钱,他们融了很多投资人的钱,这是一个风口行业,但并不是暴利行业。

    我们从来不是一个烧钱的公司,现金流一直都是正的。这不能靠客户一次性把钱先缴给你,这样带来的正现金流是一种假象。我们是透过人工智能、教学经验、数据系统等,做到了财务结构是正的,而且每一单都不赔钱。

    《21世纪》:2017年的利润是多少?怎么做到每一单进来都是正的?作为一家不差钱的公司,下一轮融资是怎么考虑的?

    杨正大:我们在公司运营中应用了人工智能,包括帮助寻找水平最高的老师、参与销售管理和市场运营,从而避免了人力成本的不断增加。公司毛利率较高的最主要原因,是经过十几年的积累,整套运营系统已经比较成熟,商业模式也比较正确。

    我们准备进行上市前的最后一轮融资,Pre-IPO的融资,主要用于三个方面:第一,加大在人工智能方面的投入,建立竞争壁垒,避免参与同质化竞争;第二,加快平台化建设,做强英语之外的数学、编程等其他品类的产品;第三,加强在青少儿市场的投入。

    人工智能支撑“一对多”在线外教

    《21世纪》:iTutorGroup在教育科技方面进行了哪些投入,是否带来了效率的提升?

    杨正大:我在1998年创立iTutorGroup的时候,就坚持我要做的是一家数据公司,所以早些年我们对数据的采集、标签化等很重视,这些也是做大数据的基本工作。正因为进入这个行业的时候就做了这些事情,我们才能够顺利地从线下转到线上,这也是为什么我们坚持一定要有自己的技术平台,一开始是用第三方的,遇到很多的问题。我希望能够记录每一个人讲话时间的长度,所以我们研发了TutorMeet。

    举例来说,我们发现当一个学员一个月上超过16堂课时,他的续费率就超过90%,我们在learning manager assistant上,会记录每一个学员有没有上满16堂课,所以会很早地预估到学员的退费几率是多少。我们把公司当做医院管理,还蛮有趣的,这些数据属于学员的DNA。曾经退过费的学员,他的基因是怎样的,如果一个新学员跟他的基因很像,我们可以立刻对照,从而针对这种形态的学员,在他还没有退费之前,做到他满意不退费。

(来源:网络整理)

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